Tik Tok wordmark Ben je klaar voor het omslagpunt van TikTok?
Ben je klaar voor het omslagpunt van TikTok? 2

Ik was super-in in Wacky Packages toen ik een kind was, ruilkaarten en stickers met verdraaide humor en artwork die deels gericht waren op populaire merken. Zo werd Crest bijvoorbeeld “Crust” met een knoflooksmaakje. Ik had een pakje in mijn slaapkamer en nam ze elke dag mee naar school om te ruilen met andere kinderen. Mijn ouders hadden geen idee van die fascinatie. We waren tieners, die een volwassen leven leidden en volwassen interesses nastreefden.

Tegenwoordig is de zorgvuldig gecultiveerde scheiding tussen baby’s, tieners, adolescenten en volwassenen veel kwetsbaarder. Door ons digitale leven kunnen volwassenen bijna niet meer negeren of zich beschermen tegen veel voorkomende digitale activiteiten. Veel volwassenen (maar lang niet genoeg) weten dat ze dat op eigen risico doen.

Kijk eens naar TikTok. De populaire site voor het delen van sociale inhoud is naar de top van de gratis app download lijsten van zowel de Apple Store (# 1) als Google Play (# 2) geschoten. Hier posten vooral jonge mensen hun eigen lip-synchroniserende 15-seconden video’s bij populaire liedjes, populaire filmclips, en domme, grappige, emotionele en soms gevaarlijke stunts.

Sinds de app Music.ly heette en bijna uitsluitend gebruikt werd om lip-sync video’s te posten stond hij op mijn radar. Destijds deed Music.ly slecht werk door zijn ongelooflijk jonge gebruikersgroep te beschermen tegen roofdieren die via de berichtenkant van de app maar al te gemakkelijk toegang tot hen kregen en tegen kinderen die struikelden over expliciete inhoud die zich op de site snel verspreidde.

ByteDance ruimde dat allemaal op toen het Music.ly overnam en TikTok in de V.S. uitbracht, maar zijn slechte aanpak van leeftijdsbeperkingen in 2021 leverde het ook een enorme boete op. Nieuwe gebruikers kunnen niet meedoen zonder in hun generatie te passen, die ouder dan 13 moet zijn. Ik geloof altijd, op basis van wat ik gezien heb, dat er een behoorlijk aantal kinderen op TikTok liegen over hun leeftijd.

TikTok leren kennen

Voor ik verder ga. Hier zijn een paar dingen die je moet weten over TikTok:

  • De app is gratis
  • Je hoeft geen lid te worden om TikTok video’s te bekijken
  • Door lid te worden kun je video’s maken, accounts volgen, liken en commentaar geven
  • De meeste video’s zijn 15 seconden lang
  • Je veegt omhoog om de volgende video te bekijken
  • Video’s zijn vaak verbonden met een meme of uitdaging
  • Video’s met muziek, korte lipsyncs zijn populair
  • Video’s kunnen visuele gags bevatten
  • Het bevat krachtige, gemakkelijk te gebruiken hulpmiddelen om video’s te verbeteren
  • Messaging werkt alleen tussen degenen die elkaar volgen
  • Het heeft wel advertenties

Simpel gezegd: TikTok staat op het punt onontkoombaar te worden.

Ik denk dat ik te oud ben voor TikTok als ik eerlijk ben, hoewel een marketingmedewerker van TikTok me eerder dit jaar bevestigde dat er veel volwassenen en, ja, zelfs mensen van mijn leeftijd de app gebruikten.

Ik heb daar nog niet veel van gezien, maar de gelijkenis tussen TikTok en een van mijn favoriete sociale media platforms, het al lang dode Vine, is onmiskenbaar. Daarom kom ik steeds terug op TikTok, in een poging vat te krijgen op dat fenomeen.

Het voelt vertrouwd

In tegenstelling tot TikTok begon Vine als een obscuur social media platform dat in het bredere publieke bewustzijn werd gelanceerd nadat het was overgenomen door een groter social media bedrijf – in het geval van Vine, Twitter.

De beperkingen van Vine (video’s van 6 seconden) en de onconventionele methoden van visuele productie (het scherm aanraken om op te nemen, loslaten om te stoppen), ontstaken een ongeëvenaarde golf van verbeelding op de sociale media. Vine sterren (bekend als Viners) waren een jaar na de lancering al aanwezig. De komieken, visual effects kunstenaars, en muzikanten, zoals Shawn Mendez, die roem en fortuin vonden via Vine, waren voor mij bijzonder intrigerend.

Een tijd lang waren Vines overal. Populaire Viners hadden miljoenen volgers en (omdat elke video automatisch in een loop werd gezet) nog eens ontelbaar veel views. Toen verdween het allemaal.

In werkelijkheid was de indruk van Vine groter dan die van haar werkelijke voetafdruk. De 200 miljoen gebruikers van Vine consumeerden vooral de relatief kleine hoeveelheid inhoud die de beroemde makers ervan gemaakt hadden. Aan de andere kant heeft de combinatie van TikTok’s gemakkelijk te gebruiken maakgereedschappen en een nog gemakkelijker te gebruiken distributieplatform geholpen om het uit te breiden tot 1 miljard gebruikers (wereldwijd) en, neem ik aan, veel meer amateur-ontwikkelaars.

Veel van de Viners die ik volgde, waaronder King Bach en Zach King, stapten gemakkelijk over naar Instagram, dat tijdens de run van Vine video’s toevoegde zonder de beperking van zes seconden. Ik zou kunnen vertellen dat velen van hen overwegen de mogelijkheid vrij te maken om langere video’s te uploaden. Ook lanceerde Instagram onlangs zijn eigen Creators account om makers in Instagram te helpen sturen. Ik denk dat dat een direct antwoord is op de groei van TikTok.

We zijn aan het TikToken

Nu zitten veel van die makers ook op TikTok, en maken clips van 15 seconden met de notities van Vine, maar in de hoofdrol van TikTok.

Op TikTok (Furlan “bezweek” en sloot zich deze maand aan) staan de voormalige Vine komieken Bach en Brittany Furlan. Zo zorgt Bach er bijvoorbeeld voor dat hij in zijn stukjes intermezzo’s met muziek opneemt. Zach King doet visuele effecten, maar in de 60 seconden durende filmpjes verwerkt hij ook beelden achter de schermen. Net als bij Vine (en andere sociale media platforms) heeft TikTok nu ook accounts gecontroleerd, nog een aanwijzing dat het van een volledig willekeurige digitale speeltuin overgaat naar een grotere ruimte.

Een man die niet bepaald past bij de jeugdstijl van het platform is Brittlestar. Ik ontmoette de persoonlijkheid van de sociale media, waarvan de echte naam Stewart Reynolds is, toen we beiden veel Vines deden. Tegenwoordig is de 40-plusser van TikTok niet alleen een grappige man, hij wordt ook geclassificeerd als een “beroemde oprichter”. “Ik vind TikTok spannend,” vertelde Reynolds me, via een direct Twitter (DM) bericht. “Het voelt aan als Vine in 2014 met één opmerkelijk verschil. Op TikTok zijn er WAUW meer opkomende makers. Waar mensen vroeger alleen Vine pakten om te kijken, is er nu een groter percentage TikTok makers actief.”

Ik besloot weer in TikTok te duiken om te proberen het onder de knie te krijgen, geïnspireerd door Reynolds en wat deze doorgewinterde makers gemaakt hebben. Ik begon de kant van de visuele effecten te onderzoeken en ontwikkelde een handvol TikToks, maar het gaat traag. Ik ben geen zanger en vind het gênant om lip syncing te hebben.

En wat dan nog?

Je zult je inmiddels wel afvragen wat TikTok met jou te maken heeft. TikTok staat op de vooravond van een groot moment in de geschiedenis. The New Yorker beweert dat dit het moment is voor TikTok, en dat kan waar zijn. Beroemdheden en merken beginnen binnen te stromen en, in een paar weken tijd, heb ik gezien hoe acteur Ken Jeong TikTok live liet zien op The Emmys en hoe actrice Reese Witherspoon daarna een amusante les kreeg van haar duidelijk in verlegenheid gebrachte zoon in TikTok productie.

Simpel gezegd, TikTok staat op het punt onvermijdelijk te worden.

Nu stel ik voor dat je TikTok downloadt en begint met het posten van beelden van 15 seconden. Maar als je kinderen hebt of het je taak is om je culturele geletterdheid bij te houden, moet je TikTok begrijpen, wat betekent dat je tenminste kunt downloaden en kijken (pas op, TikToks zijn als Lay’s aardappelchips: je kunt er niet maar eentje kijken).

Als je het je kunt veroorloven kinderen kind te laten zijn en hun Wacky Packs te veronachtzamen, zijn ze weg. Jeugdige interesses moeten jouw interesses worden, vooral de digitale (zijn er nog andere?). Voordat ze in je vraag veranderen.

Aanbevolen