Todo lo que debes saber sobre Google+
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Google Plus es un servicio de red social proporcionado por Google (también conocido como Google+). Google+ se lanzó como un potencial rival de Facebook con mucha fanfarria. La premisa es bastante similar a la de otros sitios de redes sociales, pero Google pretende distinguir a Google+ permitiendo una mayor claridad sobre con quién te comunicas y cómo te conectas. También incorpora todos los servicios de Google, y cuando estás conectado a una cuenta de Google, ésta muestra una nueva barra de menú de Google+ en otros servicios de Google.

Google+ utiliza un motor de búsqueda, los Perfiles de Google y el botón+ 1. Google+ se lanzó inicialmente con las aplicaciones Círculos, Huddle, Hangouts y Sparks. Finalmente, Huddle y Sparks se eliminaron.

Círculos

Las redes no son más que una forma de construir círculos sociales personalizados, ya sea en torno a actividades laborales o personales. En lugar de intercambiar toda la información con cientos o miles de usuarios, la aplicación busca personalizar la comunicación con grupos más pequeños. Twitter dispone ya de funciones similares, aunque hay veces que Facebook es menos directo en su configuración de redes.

Comentar la publicación de otra persona en Facebook, por ejemplo, también anima a los amigos a ver el mensaje y dar su opinión también. En Google+, por defecto una publicación no es visible para las personas que no estaban incluidas inicialmente en el grupo en el que se publicó. Los usuarios de Google+ también tienen la opción de hacer que los comentarios públicos estén disponibles para todo el mundo (incluso para los que no tienen cuenta) y que sean accesibles a los comentarios de otros usuarios de Google+.

Colgados

Hangouts
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Los hangouts no son más que un videochat y una mensajería instantánea. Un hangout puede iniciarse desde tu ordenador o escritorio. Los hangouts también admiten chats de grupo de texto o vídeo para un máximo de 10 usuarios. Esta tampoco es una función exclusiva de Google+, pero es más sencillo utilizar la aplicación que en otros productos comparables.

Los Hangouts de Google también pueden transmitirse públicamente a YouTube mediante Google Hangouts on the Air. 

Huddle y Sparks (Funciones canceladas)

Huddle era un chat de grupo para teléfonos. Sparks era una función que básicamente creaba una búsqueda guardada para encontrar “chispas” de interés dentro de los feeds públicos. Se promocionó mucho en el momento del lanzamiento, pero no tuvo éxito.

Google Fotos

Google Photos
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Una de las funciones más populares de Google+ era la subida instantánea desde teléfonos con cámara y las opciones de edición de fotos. Para mejorar esta función, Google canibalizó a muchas empresas de edición de fotos en línea, pero al final Google Photos se eliminó de Google+ y se convirtió en su propia empresa.

Aún puedes utilizar y publicar Google Fotos subidas dentro de Google+ y compartirlas en función de los círculos que hayas creado. No obstante, Google Fotos también puede utilizarse para compartir fotos con otras redes sociales, como Facebook e Instagram.

Comprobaciones

Google+ permite que tu teléfono haga check-ins desde tu casa. Esto se parece a los check-ins de Facebook o de otras aplicaciones sociales. Además, el uso compartido de la ubicación con Google+ también puede configurarse para permitir que determinadas personas vean dónde estás sin esperar que te registres realmente en ese lugar. ¿Por qué te gustaría que esto ocurriera? Esto es especialmente útil para los miembros de la familia.

Google+ muere lentamente

Hubo un fuerte interés inicial en Google+. Larry Page, director general de Google, reveló que, sólo dos semanas después del lanzamiento, la empresa tenía más de 10 millones de usuarios. Google estaba en las aplicaciones sociales con retraso, y esa empresa llegó tarde a la fiesta. No vimos hacia dónde iba el mercado, perdimos trabajadores con talento o dejamos que productos de éxito languidecieran mientras prosperaban las start-ups de otras empresas (algunas de las cuales fueron fundadas por antiguos empleados de Google).

Google+ no ha superado a Twitter, después de todo. Los blogs y los medios de comunicación empezaron a eliminar poco a poco la opción de compartir G+ de la parte inferior de sus artículos y publicaciones. Vic Gundotra, el jefe del proyecto de Google+, ha dejado Google después de un tiempo considerable de energía e ingeniería.

Al igual que otros proyectos sociales de Google, Google+ también puede sufrir el problema de la comida para perros de Google. Google quiere utilizar sus propios productos para saber lo bien que lo están haciendo, por lo que faculta a sus desarrolladores para que resuelvan los problemas que encuentran en lugar de confiar en que lo haga otra persona. Es una buena práctica, y funciona especialmente bien con aplicaciones como Gmail y Chrome.

Sin embargo, tienen que ampliar realmente este círculo en los bienes sociales. En primer lugar, Google Buzz sufrió problemas de privacidad y Google+ tuvo dos grandes ataques a la API que pusieron en riesgo los datos de millones de usuarios.

La otra cuestión es que, aunque los empleados de Google proceden de todo el planeta, casi todos son estudiantes de sobresaliente con una formación muy técnica que comparten círculos sociales similares. No son tu abuela semi-informática, tu vecina o tu pandilla de adolescentes. Abrir la investigación de Google+ a los usuarios que no son de la empresa podría haber resuelto los problemas de usabilidad y privacidad y dar lugar a un producto mucho mejor.