¿Por qué SoundCloud es la mejor plataforma para los artistas independientes?
¿Por qué SoundCloud es la mejor plataforma para los artistas independientes?

Cuando un artista quiere compartir y publicar su música, tiene muchas opciones para elegir. Tiene las opciones obvias de Spotify, Apple music y Bandcamp, así como cualquier medio social. Pero, una plataforma específica que está ayudando a los artistas es SoundCloud. Esta plataforma pasó de ser un sitio web donde la gente puede compartir su música y crear una comunidad a una plataforma en la que la gente ha sido descubierta. Se puede agradecer a SoundCloud la fama de muchos músicos. Permite a los usuarios subir su propio contenido original y compartirlo con el mundo en un par de clics. No se necesita un distribuidor. Es uno de los mejores cuando se trata de un artista independiente que busca comenzar su carrera en algún lugar y se ha demostrado que funciona a partir de historias de éxito anteriores.

¡Donde todo empezó!

Todo empezó con Alexander Ljung y Eric Wahlforss, que querían crear una forma de que la gente compartiera música entre otros artistas. En ese momento, había servicios para compartir imágenes y vídeos, pero nada principalmente para el sonido. El objetivo era ayudar a los artistas a colaborar en todo el mundo y convertirse en un portal para compartir sonido para millones de usuarios. Ljung es un diseñador de sonido sueco que se licenció en marketing en la Escuela de Economía de Estocolmo y estudió tecnología de los medios de comunicación. Wahlforss es un artista sonoro sueco que fue empresario de la web y se licenció en la Escuela Universitaria de Sodertorn.Esta plataforma se fundó en Suecia en 2007 y en 2008 la base de suscriptores ya alcanzaba el millón. En 2009 fue financiada por Doughty Hanson Technology Ventures, que ayudó a SoundCloud a establecerse. Esto permitió a SoundCloud superar a sus competidores y convertirse en una de las principales aplicaciones de streaming. (Historia de éxito).

Hay muchas características únicas que ofrece SoundCloud. Los usuarios gratuitos tienen la posibilidad de subir hasta 180 minutos de audio en sus perfiles y pueden escuchar audio ilimitado. Sus subidas tienen URLs distintas para que sea más fácil compartirlas e incluso tienes la posibilidad de crear y unirte a grupos para hacer tu propia pequeña comunidad. Las dos características más singulares que ofrece son la visualización del audio en forma de onda y la posibilidad de comentar cualquier punto concreto de la canción (Success Story). Soundcloud también te permite crear una colección de tus grabaciones favoritas, está disponible en el móvil y puedes proporcionar un enlace de descarga con tus canciones para que estén disponibles para su compra (Zapier).

Actualmente, hay 175 millones de usuarios en todo el mundo, la escucha está disponible en 190 países, y en 2014 había 10 millones de creadores. Las estadísticas muestran que cada minuto se suben una media de 12 horas de música y en 2014 se subieron 170 millones de canciones. En 2016, twitter invirtió 70 millones de dólares en el sitio web, dándole más financiación para convertirse en lo que es hoy en día (Estadísticas empresariales). SoundCloud también ofrece diferentes niveles al registrarse. Hay una opción freemium en la que puedes interactuar con la comunidad y subir un total de 180 minutos de audio. Luego hay un plan pro de 7 dólares al mes que permite al usuario subir hasta 360 minutos de audio y le proporciona estadísticas adicionales. El plan de 15 dólares al mes es para usuarios pro ilimitados y les permite subir una cantidad ilimitada de minutos y obtener estadísticas a nivel de ciudad, así como información sobre los sitios y aplicaciones desde los que se reproducen tus canciones. El plan de 9,99 $ al mes es para los usuarios de SoundCloud go, que permite una experiencia de escucha sin anuncios y sin conexión, junto con las canciones de los principales sellos (Zappier). La única manera de que un artista gane dinero con sus streams de SoundCloud es poniendo anuncios y monetizando su SoundCloud. Tienes que tener un plan “premier” que desgraciadamente es sólo por invitación. Pero cuando estás en este plan tienes acceso a un gestor de cuentas y a oportunidades exclusivas de promoción musical. Este plan te ofrece ganar dinero directamente de las empresas de publicidad y omitir a SoundCloud como intermediario (Lógica de sonido fuerte).

Hay muchas características que separan a este DSP de todos los demás. Recientemente, se ha llegado a un acuerdo de licencia crucial con algunos de los mayores sellos discográficos. Esto permite una mejor interconexión de los planes premier, así como que los oyentes obtengan más canciones directamente de la discográfica. En julio de 2017, había más de 175 millones de oyentes activos en SoundCloud, frente a los 140 millones de Spotify. La forma en que basan la clasificación de las canciones se basa en las señales sociales y en la actividad en la plataforma, de modo que más personas pueden reproducir, reenviar y comentar cuando alcanzas una clasificación más alta. Esto hace que puedas ser descubierto independientemente de tu popularidad offline. Si sólo decides subir una canción a Spotify pero no tienes ninguna promoción fuera del lanzamiento, hay muchas posibilidades de que no consiga ninguna escucha. Sin embargo, si la subes a SoundCloud y la compartes con gente de la comunidad de SoundCloud, puedes ganar un pequeño número de seguidores dentro de la plataforma. Esto es muy favorable para los artistas independientes que pueden no tener una presencia offline, pero que sólo tienen su música. Mientras que en Spotify, la única forma de que te descubran de verdad es llegar a un puesto más alto y conseguir que tu canción esté en una de sus listas de reproducción. Con SoundCloud, puedes establecer tu carrera musical, obtener comentarios y tener una comunidad cercana en lugar de tener que tener ya seguidores para conseguir streams. SoundCloud incluso hace que sea más fácil compartir, ya que todo lo que necesitas es un enlace, mientras que con Spotify necesitas un código o tienes que buscarlo (Reseñas de SoundCloud). Además, SoundCloud te ofrece poder seguir a gente y te da pestañas de exploración para obtener constantemente recomendaciones, suscribirte a artistas y acceder a un plan de uso gratuito. Apple music no ofrece un plan gratuito a sus usuarios y a veces faltan álbumes y pistas. No puedes comentar ni ver cuánta gente está escuchando (Slant).

Son muchas las historias de éxito que se pueden contar a través de SoundCloud, así como las de fracaso. Ambas partes se han visto a través de artistas contemporáneos así como de artistas heredados. Hemos visto mucho éxito con Adele, que lleva tiempo en la industria musical. Aunque no fue descubierta en esta plataforma, sus canciones tienen muchos streams. Su primer tema en SoundCloud es su canción “Chasing Pavements” de hace 10 años con 95,7k escuchas. Y más recientemente, su canción más popular de su último álbum, de hace 2 años, tiene 236.000 escuchas. Todas sus canciones sólo están disponibles con los planes de SoundCloud Go Plus, pero sigue teniendo muchas escuchas. A diferencia del artista heredado Paul McCartney, al que no le va tan bien. Sus canciones también están disponibles sólo para los usuarios de Go Plus, pero su canción más popular de su reciente álbum sólo tiene 8.000 escuchas en comparación con Adele. Lo más sorprendente es que muchas de sus canciones sólo tienen entre 100 y 400 escuchas. Ha existido durante mucho tiempo y ha seguido siendo relevante durante todos estos años, pero nunca llegó a ser relevante para los oyentes de SoundCloud. Un artista contemporáneo de gran éxito ahora mismo gracias a SoundCloud es Post Malone. Lanzó su canción “White Iverson” hace 3 años. Esta canción tiene ahora más de 9 millones de escuchas y sigue creciendo junto con el resto de sus temas. Su fama creció tanto gracias a SoundCloud que acabó batiendo el récord de los Beatles de tener el mayor número de éxitos en el top 20 a la vez. Un ejemplo de artista contemporáneo sin éxito sería el artista Vinz de Nico & Vinz. Tuvo un buen comienzo al conseguir un par de miles de escuchas en sus temas, pero sólo tiene 4 temas subidos. Tuvo lagunas en su continuidad de publicación, lo que hace que no gane muchos seguidores. Tiene muchos más seguidores en su cuenta conjunta pero su cuenta personal y su música no se promocionan ni tienen continuidad.

Realicé una pequeña encuesta para ver qué utilizaba la gente como plataforma y para ver si estaban de acuerdo en que SoundCloud es la mejor opción para los artistas independientes. En primer lugar, pregunté qué utilizaban principalmente para transmitir su música.

Aunque la menor cantidad de gente utiliza principalmente SoundCloud, la mayoría está de acuerdo en que la posibilidad de comentar la canción de alguien es beneficiosa.

Si todos saben que SoundCloud ofrece esto o no, el “sí” ganó la votación. También había preguntado si tenían una suscripción de pago para escuchar música y sólo el 33,3% había dicho “no”. Lo que significa que es una opinión impopular, pero ese porcentaje de personas puede utilizar el plan gratuito de SoundCloud. También tenía curiosidad por saber qué plataforma consideraba la gente que facilitaba el descubrimiento de nueva música.

El consenso abrumador fue Spotify. Sin embargo, cuando pregunté qué plataforma sería mejor para compartir tu propia música como artista independiente, el 58,3% de la gente dijo que SoundCloud era la mejor. Lo que demuestra que esta plataforma puede no ser la mejor para escuchar toda la música actual y descubrir nuevas canciones, sin embargo es la mejor para poder construir una comunidad y ganar seguidores.

Después de hacer toda esta investigación, puedo concluir que SoundCloud está definitivamente orientado a los artistas independientes y que esto es lo que lo diferencia de todas las demás plataformas. Es una forma muy fácil de que los músicos sean descubiertos y se seguirán encontrando muchos más en este sitio de streaming. A medida que más músicos famosos provengan de este sitio, SoundCloud tiene un futuro brillante y muchas oportunidades de crecer aún más junto con sus artistas.